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欧盟统一专利法院项目因英德而搁置

发布时间:2017-11-1 11:32:46  来源于:中国保护知识产权网 作者:  浏览:

欧盟统一专利法院(UPC)面临双重危机:英国脱欧需要考量各种政治因素;德国改革拟案不断受到法律挑战。

尽管公众认为UPC是大势所趋,但各种错综复杂的因素以及解决方案迟迟未出让UPC岌岌可危。

UPC现状

UPC将作为新统一专利制度的执法框架。企业可向欧洲专利局(EPO)申请统一专利,一经授权,权利人可自动在每个认可统一专利制度的国家获得发明专利保护。

UPC正式运作至少需要13个欧盟成员国通过国内立法批准2013年达成的《UPC协定》,其中必须包含2012年持有有效欧洲专利最多的3个国家,即德国、法国和英国。法国是14个已完成批准程序的国家之一。

英国的批准程序

官方而言,英国政府已承诺采取所有批准《UPC协定》所需的国内措施。但是,自英国2016年6月公投脱欧以来,该国的批准程序一直进展缓慢。

今年夏初,英国政府将《UPC特权与豁免令》(以下简称为豁免令)提交给威斯敏斯特议会,该豁免令是完成批准程序必须通过的立法。

至今,上下两院尚未对豁免令进行辩论。议员和贵族们还未投票。另外,豁免令还需要枢密院的批准。

英国知识产权局(UKIPO)称,上下两院开展辩论要依照议会的时间表。

但是,与《UPC特权和豁免令》相似的立法在苏格兰却取得进展。对等的豁免令已获得苏格兰议会批准,当然,苏格兰的豁免令生效也必须获得枢密院批准。

德国的情形

今年年初,德国议会投票通过《UPC协定》。但是,德国联邦宪法法院还在考虑该立法是否合宪。

此案比较复杂,据称宪法法院将在2018年4月裁定此案是否“毫无依据”。法院已邀请利益相关方在今年年底之前提交意见。

如果宪法法院在4月驳回违宪审查申请,德国随后将批准《UPC协定》,统一专利和UPC可能最早将于明年夏天开始生效或运作。但法院运作需解决各种行政管理问题,如法官面试与任命,所以明年秋天是更为合理的时间。

但是,上述法律挑战很有可能会绕过“毫无根据”门槛,从而引发更深层次的考虑。如此一来,法院需要数月才能作出裁定。如果宪法法院将欧盟法问题提交欧盟法院(CJEU)做初步裁决,一再耽搁不无可能。

若宪法法院做出负面判决,UPC将胎死腹中;即使做出积极的判决,UPC的未来也没有保障,因为英国脱欧牵涉各种复杂的问题。

脱欧因素

目前,《UPC协定》要求加入统一专利和UPC制度的国家必须为欧盟成员国。如果英国未在脱欧前批准,则英国的资格问题需要澄清,同时还要澄清即使批准工作在英国正式脱欧之前完成,英国是否仍有资格加入统一专利和UPC制度。

综合这些因素,企业和法律界人士纷纷怀疑英国会把批准《UPC协定》作为一个谈判工具,以此与欧盟其他27个成员国在欧盟—英国贸易协定中进行博弈。

但是,脱欧谈判还未进行到协商贸易协定的阶段。因为欧盟其他27个成员国认为目前在以下3个需要优先解决的问题上没有取得实质性的进展:公民权利、英国应向欧盟支付的“分手费”以及爱尔兰边界问题。

其他人认为英国政府延迟批准《UPC协定》是为了等待宪法法院对合宪问题作出裁定。

尽管英国表面上打算在2019年3月29日(该日期也是英国计划正式脱离欧盟的日期)前完成批准程序,但仍需采取实际的行动。

只要议会时间表允许就批准《UPC协定》这种含糊的承诺为英国延迟批准留足了后路,英国会把其作为脱欧谈判的工具之一。

未来的可能性

如果英国不在脱欧前批准协定,届时它就没有资格加入统一专利和UPC制度,除非修订现有《UPC协定》中的成员资格条款。

这会导致已批准协定的欧盟成员国所采取的各项法律措施失效。简而言之,协定需要重新澄清非欧盟成员国可加入该协定,各个签署国需采取新措施重新批准协定。

统一专利制度经历数十年才走到今天,所以废除现有计划重新开始不太可能。

以下安排倒是不无可能:将英国排除在外,在荷兰或意大利而非英国伦敦设置一个UPC中央分院,处理生命科学领域有关统一专利和“不退出”(non-opted out)欧洲专利纠纷。但是,没有英国的加入,统一专利保护对许多企业而言就会失色不少。

一个可行但不太可能的解决方案是让英国和德国抓紧时间批准现有的《UPC协定》。

英国和欧盟其他27个成员国商定的脱欧过渡期有助于企业顺利适应英国脱欧。英国首相特蕾莎.梅(Theresa May)以及英国国防大臣菲利普.哈蒙德(Philip Hammond)都称有可能会就过渡期事宜达成一致。

英国和欧盟其他27个成员国同意英国在过渡期内保持欧盟成员国的身份。

特蕾莎.梅于今年3月29日触发《里斯本条约》第50条以正式启动脱欧程序。该条明确规定,任何成员国需至少提前2年通知欧洲理事会其要脱离欧盟的意愿,该成员国在2年后正式脱欧,除非该国与欧盟其他成员国就脱欧日期另行达成一致。

因此,2019年3月29日前,英国仍是欧盟一员,但该日期也许会随着脱欧谈判的开展或过渡协定的规定而改变。

如果上述不太可能的情况发生,德国在2019年3月29日之前解决合宪问题并完成批准程序以及英国完成批准程序就没有太大悬念。

对统一专利和UPC制度寄予厚望的欧洲企业应表明自己的立场,推动快速解决问题。脱欧有很多重大问题要解决,《UPC协定》签署事宜有可能并未列入优先考虑事项。

统一专利和UPC制度绝处逢生的最佳途径是英国在2019年3月29日前批准协定,德国联邦宪法法院及时驳回违宪审查申请以让德国在2019年3月29日前批准协定。

目前,上述两件大事能否解决还存在很多不确定性。

(编译自www.out-law.com

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