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专利,两家智能手环企业的博弈

发布时间:2017-9-30 10:13:20  来源于:中国知识产权报 作者: 吴卓  浏览:

  智能手环曾是时尚人士的必备品,可以检测睡眠、运动、心律、记步等,可谓功能花样繁多。但随着智能可穿戴设备的持续火爆,人们对智能手环的偏爱不断降温。2017年7月,知名可穿戴品牌Jawbone(下称卓棒)宣布进入破产清算程序,并意图转战医疗领域。另一大手环巨头Fitbit公司也开始转战新市场——智能手表。这些企业的一系列动作预示着智能手环很可能逐步退出市场。

  卓棒和Fitbit是较早出现的智能可穿戴设备生产厂商,也是全球手环市场上最主要的两大竞争对手。2015年至2016年,随着市场竞争日趋激烈,两家企业终于使出了杀手锏——专利诉讼。在这场由专利战引发的市场抢夺战中,Fitbit成功拖垮了卓棒。2015年6月19日,Fitbit正式登陆纽约交易所挂牌上市,成为第一家上市的智能可穿戴设备企业。次年,Fitbit的市场份额已占全球市场的1/4。关于卓棒,国际数据公司(IDC)统计数据显示,2016年第三季度,卓棒在智能可穿戴领域的市场份额已微不足道。2017年7月,卓棒公司进入破产清算程序。

  公司策略、产品品质等多方面的巨大差异,将卓棒和Fitbit两家同业公司推上了两条完全不同的发展道路。这场长达3年多的专利诉讼,也许正是压死卓棒公司的最后一根稻草。

  两家企业之间的专利诉讼始于2015年5月下旬。正当Fitbit准备首次公开募股(IPO)时,卓棒公司在美国加利福尼亚州法院起诉Fitbit专利侵权,称Fitbit挖走了卓棒公司的部分员工,而这些员工在2015年加入Fitbit时带去了数十万个机密文件。也就是说,Fitbit有可能借此盗走了大量卓棒公司的商业机密、产品资料和规划计划。6月中旬,卓棒公司在美国旧金山法院起诉Fitbit专利侵权,要求法院禁止Fitbit运动追踪设备在美国销售。7月,卓棒公司再次向美国国际贸易委员会(ITC)起诉其专利侵权,此时距离Fitbit公司IPO才刚刚3个星期。2015年9月,Fitbit开始发起反击,在美国特拉华州法院反诉卓棒专利侵权。至此,两家企业之间的诉讼大战正式拉开帷幕。2015年10月下旬,美国法院下令Fitbit的5名员工归还其离开竞争对手卓棒公司时携带的机密信息,这也是卓棒在与对手的诉讼战中获得的初步胜利。此后直至2017年,双方的知识产权大战又历经多个回合,共发起专利诉讼9起,涉案专利达15件。

  尽管商业秘密诉讼是两家企业知识产权大战的起火点,但专利仍是双方最主要的武器。2015年5月前,两家公司公开的与智能手环相关的专利数据显示,Fitbit共提交美国专利申请150件,包括发明专利申请140件,其中73件获得授权,外观设计专利也有10件;而卓棒公司共提交美国专利申请138件,包括发明专利申请106件,其中11件获得授权,外观设计专利有32件。

  从专利申请数量上看,似乎双方的差距并不大,Fitbit略胜。但从专利授权量上分析,Fitbit就甩开卓棒一大截。笔者认为,在互联网相关行业中,由于技术更新速度快,专利能给企业带来的市场独占期相对缩短,加快获得专利授权的速度,对于该领域企业来说尤为重要。另外,从双方多轮专利诉讼中涉案的15件专利的具体技术点来看,企业结合产品功能进行多维度的专利布局十分必要,单一技术布局很可能会给竞争对手节省相当多的规避成本。

  因为这场专利战,两家企业改变了各自的命运:一家成为行业巨头,另一家却黯然退市。虽然智能手环已慢慢褪去光环,但在这个细分领域里发生过的这一场惊心动魄的知识产权大战却颇有意义,值得我国互联网企业研究、学习。

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